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10 décembre,2019

Max Verstappen clôture la saison de Formule 1 2019 avec un podium à Abu Dhabi

5 décembre 2019, Abu Dhabi : Les écuries Aston Martin Red Bull Racing et Scuderia Toro Rosso de Honda, ont terminé la saison 2019 de Formule 1 en beauté dimanche, avec un podium et trois résultats parmi les 10 premiers au Grand Prix d'Abu Dhabi.

Tout comme il l'a fait pendant une bonne partie de l'année, Max Verstappen de Red Bull a mené le bal dans le camp Honda, démarrant et terminant deuxième, s'assurant la deuxième place en doublant Charles Leclerc au 32eme tour. Le neuvième podium de Verstappen de l'année a scellé une troisième place au classement des pilotes 2019, marquant ainsi le meilleur résultat pour un pilote Honda depuis 2004 (Jenson Button, 3e).

Max Verstappen
Aston Martin Red Bull Racing
Départ : 2e, Arrivée: 2e
"Je suis évidemment très heureux de terminer la saison avec un podium, et être troisième du championnat devant les deux Ferrari est aussi un grand succès. Le rythme était bon et dans l'ensemble, nous avons été un peu plus rapides que les autres gars, ce qui donne un sentiment agréable. En y repensant, mon point culminant de la saison a été l'Autriche. Cette première victoire pour Honda à l'époque du V6 a été très émouvante et c'était une sensation formidable pour l'équipe de remporter à nouveau notre piste locale devant tant de fans néerlandais. Honda a apporte de grandes améliorations pour que nous soyons très satisfaits de notre première saison ensemble. En tant qu'équipe, nous voulons aller de l'avant l'année prochaine et nous battre pour le titre. Nous devons forcer pour combler l'écart, mais au vue des dernières courses, nous avons fait un pas dans la bonne direction.

Alex Albon a couronné une solide première année avec l'autre bolide Red Bull, terminant sixième le lendemain d'un long duel avec la Ferrari de Sebastian Vettel. Albon a remporté le pari de passer à mi-saison de Toro Rosso Red Bull avec huit places dans les six premiers de ses neuf départs, propulsant le pilote thaïlandais à la huitième place du classement final.

Alex Albon
Aston Martin Red Bull Racing
Départ : 5e, Arrivée: 6e
La course ne s'est pas déroulée comme nous le souhaitions. Nous sommes allés dans les boxes plus tôt pour essayer de doubler Seb mais ça n'a pas marché et puis nous sommes restés coincés derrière un train de trafic sans DRS. Cela nous a permis d'effectuer un long deuxième passage et Seb a dégagé beaucoup de voitures plus rapidement que nous ne l'avions prévu. En repensant à la saison, je peux être heureux. Je sais qu'il y a du travail à faire et des domaines que je dois améliorer. J'ai l'impression que la course a été bonne, nous devons encore travailler sur la vitesse, mais cela viendra avec l'expérience. Nous testons la semaine prochaine, donc nous continuerons à travailler dur et nous reviendrons plus forts l'année prochaine. J'aime vraiment travailler avec l'équipe et j'ai hâte d'être en 2020.

Daniil Kvyat et Pierre Gasly, dont le retour en tant que coéquipiers est confirmé à Toro Rosso en 2020, ont connu des jours très différents à Abu Dhabi. Gasly a commencé 11e mais s'est retrouvé dans le box un tour plus tard, après avoir été coincé au premier virage qui a endommagé son aile avant. Le Français s'est maintenu jusqu'à la 18ème place et s'est classé septième au classement des pilotes.

Daniil Kvyat
Red Bull Toro Rosso Honda
Départ : 13e, Arrivée: 9e
Aujourd'hui, c'était une belle façon de finir la saison. Ce premier passage sur le pneu de base a probablement été le meilleur de ma vie, j'ai poussé comme s'il n'y avait pas de lendemain! À chaque tour, j'ai été plus rapide que les voitures qui m'entouraient et je me sentais très bien avec la voiture. Tout s'est déroulé exactement comme nous l'avions prévu, notre stratégie était fantastique et nous étions bien préparés pour la course. Nous nous sommes peut-être un peu sacrifiés en qualifications hier, mais nous avons réussi à tout mettre ensemble aujourd'hui. J'avais l'impression d'avoir laissé quelque chose sur la table lors des dernières courses, alors je voulais terminer la saison avec une très bonne course, finir l'année comme je l'ai fait, c'est un sentiment formidable.

Pierre Gasly
Red Bull Toro Rosso Honda
Départ : 11e, Arrivée: 18e
j’avais vraiment hâte de la bataille. Comme Daniil a su le démontrer, nous avions le rythme et cela aurait pu être une fin de saison excitante. Malheureusement, ma course s’est terminée au premier tour quand j'ai été heurté a l’arrière et poussé dans la voiture qui me précédait et que mon aile avant s'est cassée. Après l'arrêt au box pour la remplacer, j'étais à un tour de l'arrivée et c'est frustrant quand on est sur le terrain sans pouvoir se battre, en espérant juste une voiture de sécurité. C'est dommage de terminer la dernière course de la saison comme ça.

Son coéquipier a repris le flambeau pour Toro Rosso alors que Kvyat a fait durer son premier set de Pirellis pendant 40 tours avant de s'attaquer aux pneus. Le travail accompli par le Russe dans la première partie de la course a porté ses fruits dans les tours qui se sont écoulés alors qu'il a utilisé ses nouvelles chaussures pour contourner Nico Hulkenberg et se hisser à la neuvième place, obtenant ainsi son neuvième résultat de l'année qui rapporte des points.

La saison de Formule 1 2019 a été statistiquement l'une des meilleures des deux dernières décennies pour Honda. Verstappen, Kvyat et Gasly se sont classés 11 fois sur le podium, ce qui est un record pour les voitures Honda depuis 2004 (Button, Takuma Sato).

 

Toyoharu Tanabe
Directeur technique, Honda F1
"Avoir un pilote sur la deuxième marche du podium et trois voitures aux points a été une bonne fin de saison. Max a accompli une autre bonne performance dans son travail de gestion des pneus et a réussi à doubler Leclerc pour prendre la deuxième place, et il a terminé troisième dans le championnat des pilotes. Alex a eu une excellente première année. Quant à la Scuderia Toro Rosso, Daniil a fait un bon travail de gestion des pneus, en menant une stratégie courageuse, étant le tout dernier pilote à changer les pneus, ce qui l'a mis dans les points et ensuite un bon coup sur la Renault lui a donné une 9e place bien méritée. Malheureusement, la course de Pierre s'est vraiment terminée après sa collision au premier tour.

C'était notre première année dans l'ère de l'hybride avec deux équipes, avec lesquelles nous avons très bien communiqué, ce qui nous a permis de faire un pas en avant solide. Ces progrès se reflètent dans nos trois victoires avec Red Bull et nos deux podiums avec Toro Rosso. Je tiens à remercier les deux équipes, les membres qui travaillent sur la piste et tous ceux qui travaillent dans les installations au Japon, en Italie et au Royaume-Uni, ainsi que nos fournisseurs. Nous avons même bénéficié de l'appui d'autres départements au sein de Honda, de sorte que l'ensemble de l'entreprise a joué un rôle dans l'amélioration de nos performances cette année. Je tiens également à remercier tous les fans qui nous ont soutenus. Cette année a été une année encourageante, mais ce que nous avons réalisé cette saison n'est pas encore là où nous voulons être, alors nous allons continuer à pousser pour nous améliorer.

Verstappen a remporté trois victoires, marquant ainsi le plus grand nombre de victoires pour Honda Power depuis la saison 1992 où Ayrton Senna et Gerhard Berger ont combiné cinq victoires. Verstappen a également réalisé une paire de poles sur l'année, marquant plusieurs poles pour Honda pour la première fois depuis 1991.

 

Pour plus d'informations, veuillez consulter le site : https://www.honda-mideast.com/en/media-center

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